Quali sono le funzioni assolte dal colon?

Sistema digestivoIl colon assolve diverse funzioni all’interno del sistema digerente, funzioni che sono ascrivibili a quella che in gergo tecnico è detta digestione accessoria o secondaria.

Come si è detto tutto inizia dalla bocca, in cui il cibo viene masticato e spinto attraverso l’esofago verso lo stomaco. Qui il cibo viene attaccato, le proteine vengono scisse e digerite (digestione gastrica), scomposte poi ulteriormente ad opera degli enzimi pancreatici nell’intestino tenue (digestione intestinale o enterica), dove la bile secreta dal fegato rende possibile anche l’assorbimento dei grassi e dove i nutrienti vengono riversati nel sangue e quindi messi in circolo nell’organismo attraverso i villi che ricoprono le pareti del tenue. L’assorbimento vero e proprio è reso possibile non solo dai succhi digerenti ma anche dai movimenti intestinali; queste contrazioni muscolari fanno sì, inoltre, che i residui di cibo non assorbiti arrivino all’intestino crasso, dove si possono formare gas a causa della flora batterica, la quale assorbe dai residui alimentari gli ultimi elementi ancora utilizzabili, in primis , vitamine e sali (digestione secondaria). I resti ormai disidratati vengono sospinti dalle contrazioni muscolari del colon verso il retto ed infine espulsi.

Avendo descritto brevemente il lungo percorso del cibo che ingeriamo, possiamo adesso comprendere quali sono le funzioni assolte dal colon:

  • assorbire l’acqua, le vitamine ed i sali ancora presenti nei resti di cibo che arrivano dall’intestino tenue e prima ancora dallo stomaco, permettendo la buona idratazione dell’organismo e compattando in questo modo quelle che saranno le feci;
  • produrre muchi che lubrificano i residui di cibo che transitano nell’intestino, facendo così in modo che essi scivolino più agevolmente verso il canale anale;
  • esercitare contrazioni muscolari (segmentarie e peristaltiche) grazie alle quali ciò che resta del cibo è tenuto in movimento ed accompagnato verso il retto ed infine verso il canale anale.

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